Apnée du nourrisson

Rédigé par des auteurs spécialisés Ooreka  À jour en octobre 2021

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L'apnée du nourrisson se caractérise par l'obstruction des voies respiratoires complète ou partielle. Le passage de l'air est empêché malgré les efforts respiratoires de l'enfant.

Voyons les conséquences, les signes, puis les causes de l'apnée du nourrisson.

Conséquences de l'apnée du nourrisson

L'apnée, c'est lorsque l'on constate quatre interruptions de la respiration par heure.

Lors de l'apnée, le fonctionnement de l'organisme du nourrisson est perturbé par :

  • une hypoxie : le niveau d'oxygène dans le sang est abaissé ;
  • une hypercapnie : le taux de dioxyde de carbone sanguin augmente irrégulièrement ;

Lorsque le sommeil du nourrisson est perturbé :  il est fragmenté, et donc de mauvaise qualité.

Apnée du nourrisson : quels symptômes ?

En regardant le bébé dormir, on constate :

  • qu'il respire bruyamment, ou ronfle ;
  • qu'il cesse de respirer même si son thorax se soulève : en se penchant près de lui, on ne perçoit pas le bruit de sa respiration ;
  • qu'il « reprend son souffle » après une pause respiratoire ;
  • que les muscles du cou et de sa poitrine sont « tirés », et que l'on peut voir ses côtes ;
  • qu'il se cherche des positions différentes et peu habituelles en dormant pour essayer de mieux respirer ;
  • que son nez paraît obstrué pendant qu'il dort ;
  • qu'il est fatigué quand il se réveille mais aussi durant la journée avec des signes d'irritabilité, d'hyperactivité ou d'hypersensibilité ;
  • qu'il ne prend pas de poids voire qu'il en perd : sa courbe de croissance peut montrer une cassure ;
  • qu'il a de la difficulté à téter ou à boire son biberon, son nez étant bouché.

Causes de l'apnée du nourrisson

Les causes les plus fréquentes sont des adénoïdes et des amygdales gonflées et par conséquent trop volumineuses (tissus mous logés dans les fosses nasales, c'est-à-dire, le nez, et dans le fond de la gorge ) . Quand le nourrisson dort, les muscles situés dans sa gorge se détendent et les adénoïdes et les amygdales empêchent l'air de passer. Le gonflement peut être lié à un surpoids.

D'autres causes sont également possibles :

  • chez un enfant prématuré on peut la lier à son cou, sa gorge et son nez qui sont plus petits et les risques sont particulièrement importants chez les enfants nés avant la 29e semaine de grossesse ;
  • une infection respiratoire : rhume, atteinte du larynx ou laryngite, atteinte de la trachée ou trachéite, corps étranger, obstruction des petites bronches ou bronchiolite, pneumonie, pleurésie, pneumothorax
  • certaines pathologies cardiaques ;
  • certains problèmes métaboliques ;
  • l'asthme ;
  • les allergies ;
  • les troubles neuromusculaires ;
  • la morphologie du visage du nourrisson.
  • les facteurs génétiques ;
  • les apnées centrales (pathologies neuromusculaires) .

Que faire en cas d'apnée du nourrisson ?

Selon la cause de l'apnée :

  • dans certains cas, les amygdales sont enlevées ;
  • les infections respiratoires ou les allergies sont traitées ;
  • dans les problèmes de surpoids, un régime est proposé ;
  • dans les dysfonctionnements de la mâchoire, un traitement d'orthodontie sera mis en place ;
  • chez un prématuré, on a recours à de faibles de doses de caféine (ou de quelques molécules apparentées) et il semblerait que c'est lorsqu'elles sont administrées précocement (moins de deux jours après la naissance) que le taux de troubles graves de l’audition et d’infirmités motrices d'origine cérébrale est le plus faible.

Apnée du sommeil du nourrisson sur le long terme

Il est important de rechercher avec soin et de soigner la cause de l'apnée du nourrisson pour éviter :

  • l'asthénie chronique engendrée par le manque de sommeil. L'enfant est irritable, hyperactif. Il a du mal à se concentrer, somnole.
  • des problèmes d'apprentissage et de développement intellectuel : du fait de l'apnée, le cerveau manque d'oxygène et les cellules cérébrales en sont affectées.
  • un retard de croissance : l'apnée empêche le bon fonctionnement hormonal, en particulier celui des hormones de croissance.
  • des troubles de santé cardiaque et pulmonaire.
  • l'hypertension ;
  • le surpoids ;
  • des troubles du système immunitaire

Prévention de l'apnée du nourrisson

Choisissez un matelas ferme, sans oreiller ni couverture, doudou, chaîne autour du cou ou tétines. Puis, évitez de coucher votre bébé sur le ventre.

Gardez la température de sa chambre entre 19 et 20 degrés.

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