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La mort subite du nourrisson reste un mystère, mais des pistes de recherche mettent en avant des facteurs de risques. De quoi s’agit-il exactement ? Comment la prévenir ?

Toutes les infos dans notre article.

Syndrome de la mort subite du nourrisson : de quoi s’agit-il ?

Le syndrome de la mort subite du nourrisson (ou mort inattendue du nourrisson) désigne, comme son triste nom l’indique, la mort inattendue d’un bébé :

  • Il se produit de manière générale pendant le sommeil.
  • Il désigne le fait qu’un nourrisson en bonne santé décède sans cause médicale apparente.
  • Il se produit avant 2 ans, le plus souvent avant 6 mois.
  • Il est la première cause de mortalité chez les bébés de moins d'un an.
  • Les causes sont inconnues mais il existe des facteurs de risques.

Connait-on les causes du syndrome de la mort subite du nourrisson ?

Les causes de la mort subite du nourrisson sont mal connues. Les recherches à ce sujet continuent, mais il existe déjà des pistes :  

  • La sérotonine : elle semble jouer un rôle dans ce phénomène, les enfants décédés de la sorte présentant un taux bas de sérotonine. Cette molécule est un neurotransmetteur qui joue un rôle essentiel dans la régulation du sommeil, de la respiration, de la température corporelle, du rythme cardiaque mais aussi de l’anxiété. Un manque de sérotonine diminuerait les capacités des nourrissons à réagir en cas de diminution de l’oxygène ou d’augmentation du dioxyde de carbone accumulés lorsqu’ils sont sur le ventre.
  • Une anomalie congénitale cérébrale.

Prévention au syndrome de la mort subite du nourrisson

Il existe des précautions à prendre pour diminuer les risques de faire face à la mort subite du nourrisson :

  • Coucher le bébé sur le dos, pendant la sieste ou pendant la nuit (30 % des enfants victimes de mort subite avaient été couchés en décubitus ventral ou latéral).
  • Le matelas sur lequel le bébé dort doit être ferme et plat.
  • Ne pas utiliser d’oreiller (18 % des enfants victimes de MIN), ni d’édredon, ni de tour de lit (11 %), ni même de peluches (17 %) dans le lit du bébé.
  • Aérer la chambre régulièrement.
  • Maintenir la température de la pièce autour de 20°C.
  • Ne pas fumer, ni pendant la grossesse, ni pendant les premiers mois de vie du bébé (39 % des enfants décédés).
  • Lors du portage d’un bébé, à l’aide d’une écharpe par exemple, il est nécessaire de vérifier que le bébé ne soit pas trop couvert, que son nez soit dégagé (un étouffement ou une asphyxie est incriminé dans 22 % des cas de MIN).

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