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Une bonne audition est indispensable à l'enfant pour sa socialisation, en particulier pour apprendre le langage. Il est donc fondamental de pouvoir détecter de façon précoce les signes de surdité chez le bébé.

Voici quelques conseils qui pourront aider les parents de tout-petits à détecter le moindre signe de surdité dès la naissance de leur enfant, afin de mettre en place une prise en charge précoce.

Bébé sourd : quels symptômes ?

Six à dix bébés sur mille sont touchés par la surdité (dont deux ayant une déficience auditive neurosensorielle ou DANS). Ce handicap peut être diagnostiqué dès le plus jeune âge, ce qui permet une prise en charge précoce.

Il importe donc de ne pas hésiter à consulter si l'on constate :

  • Chez le bébé de 0 à 3 mois : aucune réaction aux bruits de forte intensité ni à la voix de ses parents, alors qu'il devrait :
    • sursauter,
    • afficher un changement d'expression du visage,
    • sourire et/ou être apaisé lorsque ses parents lui parlent.
  • Chez le tout-petit âgé de 3 à 6 mois :
    • aucune attirance pour les jouets sonores,
    • aucune réaction en présence de bruits pourtant familiers,
    • pas de réaction aux bruits extérieurs,
    • l'enfant ne tourne pas la tête lorsqu'un bruit retentit ou qu'il est en présence d'une voix,
    • il ne babille quasiment jamais.
  • Chez le petit enfant entre 6 et 10 mois :
    • aucune diversité dans son babillage,
    • il gazouille de moins en moins,
    • il ne réagit à aucune musique,
    • il ne s'intéresse pas aux jouets sonores et autres sources sonores,
    • il ne réagit pas ou ne répond pas lorsque son entourage prononce son prénom,
    • il ne regarde pas la personne que l'on nomme en sa présence, notamment son papa et sa maman, son frère, sa sœur,
    • il ne prononce que très peu, voire pas du tout, les syllabes telles que : pa, ba, ma, do, te, etc.
  • Chez l'enfant âgé de 10 à 15 mois :
    • il ne sait pas désigner ses jeux et jouets préférés par leur nom,
    • il ne reconnaît pas ses jouets quand ses parents les nomment ; il ne les montre pas non plus du doigt,
    • il ne joue pas avec les jouets musicaux,
    • il ne répète aucun mot, y compris des mots simples comme : papa, maman, dodo, manger, gâteau, etc.
  • Chez l'enfant de 15 à 20 mois :
    • il ne parvient pas à localiser la provenance d'un son dès lors que sa source se trouve hors de son champ de vision (un chien qui aboie dans le jardin par exemple),
    • il n'identifie aucun objet,
    • il ne comprend pas les demandes les plus basiques,
    • il n'indique pas sur demande les différentes parties de son visage et de son corps, ni même les personnes très connues de son entourage direct (parents, frère, sœur, nounou, grands-parents),
    • il n'élabore aucune phrase même incomplète,
    • il connaît moins d'une dizaine de mots.

Au-delà de 20 mois, le bébé sourd n'essaie toujours pas d'imiter les différents sons émis par son entourage, ne forme pas de phrases, ne montre aucun intérêt pour les histoires et la télévision. Il possède un vocabulaire extrêmement limité.

Interventions possibles pour un bébé sourd

Lorsque les parents ont décelé chez leur bébé un ou plusieurs signes de surdité, ils ne doivent pas attendre pour obtenir une prise en charge. Ils peuvent consulter un pédiatre ou leur médecin généraliste.

L'enfant est ensuite soumis à différents examens afin que soit confirmée ou infirmée la présence d'une surdité et, s'il y a lieu, d'en préciser le degré. Ces examens, qui peuvent être passés par le tout-petit dès sa naissance, sont :

  • l'audiométrie. ;
  • le TCA (Test Observation par Comportement) ;
  • le PEA (Potentiels Evoqués Auditifs.) ;
  • LlOEA (Oto-Emissions Acoustiques).

Les résultats obtenus permettent un diagnostic précis suite auquel le spécialiste jugera des meilleures solutions à apporter au bébé sourd.

Selon le type de surdité et son intensité, plusieurs solutions sont possibles en fonction de l'âge du jeune enfant, à savoir :

  • des séances d’orthophonie à partir de 4 mois, voire plus jeune encore dans certains cas ;
  • la prescription d'un appareil auditif, possible pour tout enfant dès l'âge de 6 mois ;
  • une intervention chirurgicale ;
  • la pose d'implants cochléaires dès le 1er anniversaire de l'enfant, ;
  • l'apprentissage du langage des signes.

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